Viol Luthiers Active in Sixteenth-Century France

(under construction)

d. 1517

Nicholas Bontemps

Gaspard Duiffoprugcar

Gaspar Duiffoprugcar [Tieffenbrucker] was a member of a German family of instrument builders from in the small village of Tieffenbruck, near Rosshaupten in Bavaria. He settled in Lyons in 1533 and acquired French nationality in 1558. Woeiriot engraved a portrait of him to dated 1565.1Ian Harwood and Giulio Ongaro, “Tieffenbrucker.” Grove Music Online. 2001; 
Accessed 3 Jan. 2021. https://doi.org/10.1093/gmo/9781561592630.article.27940.

1533–1571
1546

Barthélemy de la Crous

Barthelemé de la Crous opened a secular school for “viols, lutes and other instruments” which was subsidized by the city of Marseilles: “Sur la requeste faite audict conseil par Barthélemy de la Crous, faiseur de violes, de lutz et autres instruments, tendant afin que, attendu qu’il est venu nouvellement en la présente ville, et qu’il a bon voulloir de monstrer et enseigner les enfancs de toucher et sonner les dits instruments, et qu’il n’y a point en ceste ville d’autre escoullier que revient l’honneur d’enseigner cette science, et garde encore que les enfans, par ainsi, ne se desbauchent en aultres mauvais usages, lui être pourveu par ladite ville de quelque petite maison et lieu convenable pour monstrer les dicts enfancs et le dict suppléant fera son devoir de mieulx en mieulx.”2Archives municipales, série B. B., cited in André Gouirand, La musique en Provence: et le Conservatoire de Marseille (Marseille: P. Ruat, 1908), 38.
and “Après lecture de la dicte rquête faite audit conseil, Jéhan Blancard, premier consul suivant la commission à luy donnée et à ses compaignons de trouver lougis au faiseur de violes, auronts loué la maison de Isabeau Descalis pour six mois au prix de quinze florins. . . A plu audict conseil réfformer que la dite somme soit payée des derniers communaux par le trésorier général de la ville.”3Délibération du 4 novembre 1545 et 8 janvier 1546. Archives municipales, série B. B., cited in André Gouirand, La musique en Provence: et le Conservatoire de Marseille (Marseille: P. Ruat, 1908), 38–39.

Philippe de la Canessière

On 23 March an inventory after the death of Philippe de la Canessière, facteur d’instruments, lists: “Item deux grand viollons garniz de leurs estuitz, une violle et ung petit viollon garniz de leurs archetz prisez ensemble L s.t.”4François Lesure, “La facture instrumentale à Paris au seizième siècle.” The Galpin Society Journal Vol.7 (April, 1954), 22; Archive nationales, Minutier central des notaires de Paris, Document IV (IX, 133).

d. 1551
1553

Denis Viger

On 27 November, François Bonnin or Bonvin, age 1, son of Antoine Bonnin or Bonvin, enters into an agreement to become a servant and apprentice at the shop of Denis Viger, “faiseur de guitares, luths, violes et autres instruments,” on the rue Saint-Victor. Viger agrees to provide Bonvin with food and a salary.5Archives nationales, Minutes. 1553, 3 avril – 1554, 21 mars (MC/ET/XXXIII/38): “Mise en serviteur et apprenti, pour trois ans, par Robert Rebours, seigneur de ‘Ballouer et Rezelles en partie’, demeurant aux faubourgs Saint-Victor, de François Bonnin ou Bonvin, âgé de quinze ans, fils d’Antoine Bonnin ou Bonvin, chez Denis Viger, faiseur de guitares, luths, violes et autres instruments, rue Saint-Victor, qui lui fournira le vivre, etc., et recevra 13 l. 16 s. t., dont 46 s. t. comptant, autant dans un an, le double à la fin de la deuxième année et le reste au départ de l’apprenti.”

Yves Menager

On 02 June, an inventory after the death of Yves Mesnager, facteur d’instruments, lists: “Item une bassecontre de violle de deux tailles non parfaictes prisez ensemble Xl. tz.”6François Lesure, “La facture instrumentale à Paris au seizième siècle.” The Galpin Society Journal Vol.7 (April, 1954), 24; Archive nationales, Minutier central des notaires de Paris, Document VI (VI, 72).

d. 1556
d. 1557

Denis Robillard

On 20 September, an inventory created after the death of Nicolas Robillard, joueur d’instruments, lists: “Premièrement une double basse contre de viole prisé IX L IIIs.” and “Item deux petites basses contres, la plus petite garnye de son estuy prisés ensemble Xl. Xs.”7François Lesure, “La facture instrumentale à Paris au seizième siècle.” The Galpin Society Journal Vol.7 (April, 1954), 25; Archive nationales, Minutier central des notaires de Paris, Document VIII (III, 121).

Simon Bongars

d. 1565
c. 1568–1572

André Vinatte

Known as a faiseur de violes, André Vinatte appears in a 1568 document establishing him in the city: “Established in the city of Lyon, made in August 1568, both on the side of Fourvières and on the Rhône.”8Archives de la ville de Lyon, EE, “blies de la ville de Lyon, faictes au mois d’aoust 1568, tant du costé de Fourvières que du Rosne.” His name appears again in a document in 1579 when he is described as a “poictevin, industrieux ouvrier et faiseur de viols.”9Simon Goulart, Mémoires de l’Estat de France, sous Charles neufiesme. Contenans les choses plus notables, faites & publiées tant par les catholiques que par ceux de la Religion, depuis le troisiesme Edit de pacification fait au mois d’aoust 1570. iusques au regne de Henry troisiesme, & reduits en trois volumes, chacun desquels a un indice des principales matieres y contenues (Meidelbourg: Henrich Wolf, 1579), 369.  

Philippe Flac

d. 1572
d. 1573

Simon

Claude Denis

On 01 October, an inventory created after the death of Claude Denis, facteur d’instruments, documents an inventory that includes bows, strings, and viols: “Item une basse contre de Bresse prisé III esc. sol.”; “Item I double basse contre de viole de Cambray prisé III esc. sol.”; “Item 77 archetz prisez 1 esc. sol.”; “Item 2 vieulx dessus de violles prisez X s.”; “Item 15 paquetz de cordes de Florence prisez IIII esc. sol.”; “Item 21 paquet de cordes de Siennes III esc. XL s.”; “Item 6 paquetz de vieulx reste de corde prisez L s.”; and “Item en cordes de violles, tant grosses que menues prisé ens. XL s.”10François Lesure, “La facture instrumentale à Paris au seizième siècle.” The Galpin Society Journal Vol.7 (April, 1954), 38; Archive nationales, Minutier central des notaires de Paris, Document XXII (III, 194).

d. 1587
d. 1596

Pierre Aubry

On 06 May, an inventory after the death of Pierre Aubry, facteur d’instruments, lists: “Premyerement, une basse violle prisée III esc. sol.”11François Lesure, “La facture instrumentale à Paris au seizième siècle.” The Galpin Society Journal Vol.7 (April, 1954), 42; Archive nationales, Minutier central des notaires de Paris, Document XXIV (XCI, 139).

Gaspar Duiffoprugcar II

The eldest son of Gaspar Duiffoprugcar [Tieffenbrucker]. He relocated from Lyon to Paris upon the death of his father in 1571.  He married the sister of the Parisian instrument maker Jacques Delamotte, and established his workshop on the rue Pot-de-Feu in 1582.I12an Harwood and Giulio Ongaro, “Tieffenbrucker.” Grove Music Online. 2001; 
Accessed 3 Jan. 2021.https://doi.org/10.1093/gmo/9781561592630.article.27940.

fl late 16th century
fl late 16th century

Johann [Jean] Duiffoprugcar

Another son of Gaspar Duiffoprugcar [Tieffenbrucker] the elder, he ran the family business in Lyon after his father’s death until at least  1585, when he had settled the outstanding debts of the business.13Ian Harwood and Giulio Ongaro, “Tieffenbrucker.” Grove Music Online. 2001; 
Accessed 3 Jan. 2021.https://doi.org/10.1093/gmo/9781561592630.article.27940.